SYNOPSIS

 

In the heart of the Kalahari Desert – “Land of the thirsty” to the San Bushmen – water is a precious and strategic resource. Considered the ‘first people’, the San have survived here, since time memorial, thanks to their ancestral knowledge of water conservation in ostrich eggs. Bella, 43, is an enterprising and energetic woman of the San community. She opens for us the doors to her world and takes us to meet her uncle, Kayate, the village shaman, and her children, the pride of her heart. But fate seems set against her and her community. For years, their presence has been unwanted and they have been evicted from their ancestral land by depriving them of the very source of which existence depends, water. A drama whose ecological and cultural repercussions are as irreversible as universal: a silent genocide.

 

A few hundred kilometres from there lives another family of San. Debe, an excellent hunter and proud young father, perpetuates the traditions of his people under the kind eye of his great uncle, Chef Bobo, a wise old man who watches over the future of their community.

 

This documentary provides a rare insiders’ perspective into the lives of two families from the Kalahari San communities whose destinies unravel in dramatically different ways. With the exceptional testimonial of Jumanda Gakelebone, one of the last fighting for the San cause.

FRENCH SYNOPSIS

 

Au cœur de l’immense désert du Kalahari, ‘pays de la grande soif’ pour les San, anciennement appelés les les Bushmen, l’eau est une ressource précieuse, cruciale, voire stratégique. Considérés comme les ‘premiers hommes’, le peuple San survit ici, depuis la nuit des temps, grâce à son savoir ancestral de conservation de l’eau dans des œufs d’Autruche. Bella, 43 ans, est du peuple San. Entreprenante et énergique, elle nous ouvre les portes de son monde et nous entraîne à la rencontre de son oncle, Kayate, le chaman du village, et de ses enfants, sa fierté. Mais le sort semble s’acharner contre elle et les siens.

 

Aujourd’hui leur présence perturbe et sur leur terre ancestrale se joue un drame dont les répercussions écologiques et culturelles sont aussi irréversibles qu’universelles : un génocide culturel et ethnique. À quelques centaines de kilomètres de là vit une autre famille de San. Debe, excellent chasseur et jeune papa comblé, poursuit les traditions ancestrales de son peuple sous le regard bienveillant de son grand oncle, le Chef Bobo, vieux sage, qui veille sur l’avenir de la communauté.

 

Tourné sur trois ans, ce documentaire offre l’occasion unique de pénétrer dans le monde de ces premiers hommes à travers les portraits croisés de deux familles de Bushmen du Kalahari dont les destinées vont s’avérer radicalement différentes. Avec le témoignage exceptionnel de Jumanda Gakelebone,  l’un des derniers combattants pour la cause des Sans du Kalahari.